01. Coast to Coast
©Rocky Mountaineer

カナディアン・ロッキーを越えて01. Coast to Coast

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僕は今、バンクーバーからレイク・ルイーズ、そしてカナディアン・ロッキーの観光拠点バンフへと向かう、列車の旅に出ようとしている。

出発を待つ早朝の駅には太陽の強い光が斜めに差し込んでいて、起きてからさほど経っていない目には少々眩しいぐらいだ。

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コーヒーのいい香りが駅舎いっぱいに漂い、ピアノの静かな調べが始発駅に集まった人たちを優しく包み込んでいる。

僕が乗り込む列車の名前は、ロッキーマウンテニア号。ロッキーの山々も、真っ青な空も、すべてを車窓から一望にしながら、食事やワインなど最上級のサービスを楽しむという豪華な旅だ。

いくつかあるロッキーマウンテニア号のコースのうち、僕がたどるのは、地図でオレンジ色に記されたルート。1867年のカナダ建国からちょうど20年後の1887年、カナディアンロッキーを越えて、列車が初めてバンクーバーに到着した時とほぼ同じルートになる。

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だからこのコースには、「First Passage to the West Discovery Drive」という名前が付けられている。

1887年当時、“coast to coast”、つまり大西洋から太平洋へと列車を走らせるには、3000メートルをゆうに超えるロッキー山脈に線路を通す必要があった。

もちろん今のように重機などない時代のこと。人の手だけでカナディアンロッキーを貫くのは、想像を絶する困難な事業だった。

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空前絶後の難工事を経て開通した線路に乗り、ロッキーを越えてバンクーバーまでやってきたカナダ太平洋鉄道(CPR)の蒸気機関車の名前は「374号」。今もバンクーバーの「ラウンドハウス・コミュニティセンター」でその雄姿を見ることができる。

この「374号」のバンクーバー到着は、「第2の建国」とも言える大陸横断国家・カナダの誕生を告げるものだった。

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なにしろ1867年の建国当時、この新しい国に参加したのはオンタリオ、ケベック、ニューブランズウィック、ノヴァスコシアの4州だけだった。いずれもカナディアンロッキーのずっと東、大西洋側の州だ。

一方で、太平洋に面したブリティッシュ・コロンビア州(BC州)は当時、カナダではなく、「英国領ブリティッシュ・コロンビア植民地」にすぎなかった。しかもカナディアンロッキーに阻まれているため、建国したばかりの「カナダ」とはアメリカを経由しなければ行き来もままならなかったという笑えない話すらある。

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一方、その頃のアメリカはと言うと、1865年に南北戦争で勝利した北部側では声高にカナダ併合論が主張され始めていたし、「374号」がバンクーバーに到着したのと同じ年、アメリカは当時のロシア帝国からアラスカを購入してもいる。だからカナダ政府は、アメリカ北部軍のカナダ侵攻を本気で恐れていたという。

だからもし、カナディアンロッキーを越えて大西洋と太平洋、東と西を結ぶこの線路がなかったら、世界一住みやすい街とも言われるバンクーバーは今ごろ、アメリカの一都市だったかもしれない。

北米一と言われるスキーリゾート、ウィスラーも、あるいは太平洋から押し寄せて来るあの絶品サーモンも、この線路がなければカナダのものではなかったのかもしれない。

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そうなればアメリカは、今は「飛び地」になっているアラスカとブリティッシュ・コロンビア州とで太平洋側すべてを国土に取り込み、一方のカナダは太平洋への出口を持たない、こじんまりとした存在に甘んじていただろうと思う。

だからロッキーマウンテニア号に乗り、「374号」とは逆に西から東へと進むこの旅は、おいしい料理や素晴らしい景色を楽しみながら、 “coast to coast”、大陸横断国家・カナダ建設の苦難と、今の姿のカナダがあることの喜びを体感する旅でもある。

出発を告げる合図なのだろう、駅舎内にバグパイプの音が響き渡った。

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カナダは移民の国だ。何代か前にスコットランドから海を渡ってきた人もたくさんいる。そして太平洋に開けているからこそ、かつてはたくさんの日本人もここ、バンクーバーにやってきている。

「移民の国」を感じさせるバグパイプの演奏に見送られながら、いよいよ車内へと足を踏み入れていく。ロッキーマウンテニア号の3つのランクのうち、最上級クラス「ゴールド・リーフ」の車両は2階建てだ。全面ガラスばりの2階の席では、真上にぽっかりと浮かぶ雲ですら、手でつかみとって自分のものにできそうだ。

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階段を下りた1階は食堂車。というより、ほとんどレストランと言っていい。1つの車両ごとに3人もの料理人が配置され、乗客においしい料理をつくってくれるのだ。

なにしろ早朝の出発だ。列車がバンクバーを離れてほどなく、まずは朝食となる。1つの車両の乗客のうち半分ずつが1階に降り、交代で食事を楽しむ仕組みだ。

せっかちな日本人なら、「俺たちの順番はまだなんだろうか」などとイライラしそうなものだけれど、「後発組」であってもみんな気に留めるふうでもなく、飲み物を手に景色を見ながら、まったりとした時間を過ごしている。

こんなにゆとりのある気持ちになれるのも、カナダならでは、ロッキーマウンテニア号ならでは、なのかもしれない。

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「レストラン」の席につくと、この写真のようなメニューが出てきて、好きな料理を選ぶことができる。国際線のエコノミークラスで「ビーフか、チキンか」などと聞かれるのとはわけが違う。

ロッキーマウンテニア号はまるで、「どうせ急ぐ旅じゃあるまいし」といった空気を漂わせながら、カタタン、カタタンという軽快な音を響かせ続けている。

絶品料理と絶景、そして大陸横断国家・カナダ誕生に至る歴史に触れる旅が今、カタタン、カタタンと始まった。

コメント

  • bibi

    トロントの日本レストランでお寿司を堪能しました。おいしかった。

  • ANDY JAPAN

    仕事を完全リタイアしたら是非、バンクーバーからトロントまでノンビリと列車の旅をしてみたいですね。

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