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【オオカミ】 ネコ目(食肉目) イヌ科

和名:オオカミ(別名タイリクオオカミ、ハイイロオオカミ)
漢字表記:狼(大陸狼、灰色狼)
英名:Gray Wolf
学名:Canis lupus

体長:オス100~130cm。メス87~117cm
体重:オス平均43~45kg 最大80kg。メス平均36~39kg 最大55kg
寿命:平均5~6年(野生) 最長13年(野生)/15年(飼育下)
分布:かつては、極北から北緯20度付近(メキシコ中部、北アフリカ、南アジア)まで、北半球に広く分布。人類を別にすれば、陸棲ほ乳類の中で最も分布域の広い種だった。しかし、開発や狩猟、駆除等により、現在では限られた地域でしか見ることができない。

食べ物:主な食べ物は肉。自分たちで狩るほか、他の動物の獲物を横取りしたり、死体を食べたりすることもある。

オオカミの群れ

オオカミの群れ

オオカミ一家

オオカミは、普通、群れをなして暮らしている。群れの規模は、生息地の環境と獲物の数で変わり、2頭から最大36頭に及ぶ。普通は5~9頭。メンバーはリーダーの雌雄と、その子どもたち。時には血縁関係のない個体が混じることもある。

動画で紹介した群れ

動画で紹介した群れの場合は、リーダーの雌雄、2頭の去年生れた子ども、8頭の今年生れた子ども、計12頭から成っている。

家族の間の順位

オオカミの群れを構成する家族。メンバーの間には厳しい上下関係がある。一番偉いのは、父親。次いで母親。
子どもたちの間にも順位があり、上下関係を確認する姿勢や表情がある。
例えば、

(A)一匹が別の一匹に馬乗りになるような姿勢は、馬乗りになっている方が順位が上。
(B)相手を跨いでいる姿勢では、跨いだ方が順位が上。
(C)お腹を見せるのは、順位が下であることを認めるポーズ

(A)馬乗りになる

(A)馬乗りになる

(B)相手を跨ぐ

(B)相手を跨ぐ

(C)お腹を見せる

(C)お腹を見せる

順位は、体力・知力がともに勝る方が上。幼いうちは順位が下でも、体力・知力を身につけていくと逆転のチャンスもある。さらに、大人になると、狩りの能力も順位に大きく影響する。

一家で狩り

動画で紹介したように、オオカミも魚を捕えて食べることもある。また、ビーバーやウサギなど、自分よりも軽い動物を、単独で狩ることもある。
しかし、オオカミの最も重要な獲物は、シカの仲間やバイソン(野牛)など、自分の体重の何倍もの重さがある、大型の哺乳類。オオカミ一家が力を合わせ、巧みなチームプレイで捕えるのだ。
集団での狩りのとき、メンバーが統率のとれた動きができるのは、順位に応じて役割が決まっているから。
シカ狩りの例では、

  • 上位の子どもは、獲物の前に立ちふさがり、襲うと見せかけて獲物を動揺させる。
  • 順位の低い子どもは、獲物の後ろを固める。
  • 最後に、最も順位が高いメンバーである父親が、背後から襲い、とどめを刺す。
(1)シカを追跡し、囲む

(1)シカを追跡し、囲む

(2)上位の子どもが前に回る

(2)上位の子どもが前に回る

(3)上位の子どもがシカの動きをとめる。下位の子どもは後ろを固める

(3)上位の子どもがシカの動きをとめる。下位の子どもは後ろを固める

(4)親が後ろから襲う

(4)親が後ろから襲う

(5)シカを倒す

(5)シカを倒す

(6)大量の肉が手に入る

(6)大量の肉が手に入る

順位が高いオオカミは、狩りで重要な役割を果たす代わりに、獲物を優先的に食べることができる。父親から順に獲物を食べ、最下位のオオカミがありつけるのは、ほとんど骨だけということもありうる。

オオカミはイヌの祖先?

イヌはオオカミにとても近い

身近な動物、イヌ。かつてイヌは、独立した種類だと考えられ、Canis familiarisという学名がついていた。しかし、1993年頃、遺伝子の研究から、イヌはオオカミにとても近いことがわかり、独立した種ではなく、オオカミの亜種であると考えられるようになった。学名も”Canis lupus familiaris”に改められた。
およそ1万5千年前、狩猟生活を営んでいた人間が、野生のオオカミを飼い馴らし始めたことが、イヌ誕生のきっかけになったと考えられるようになったのだ。

オオカミの家族は、厳しい序列のもとで、いろいろな役割を分担しながら暮らしている。その性質を引き継ぐイヌにとって、飼い主は、最も序列の高い父親のような存在。だから飼い主の命令によく従うのだ。

コメント

  • ムルシエラゴ

    狼についてよく分かりました!学校の授業でとっても役立ちました!

  • あさひ

    おおかみがすきなのでよくわかって良かったです

  • 匿名

    やっぱりオオカミはかっこいいっすね。一番好きな動物はトラだけど、狼もかっこいい!

  • mr、neko

    このサイトはとてもいいですね。狼の狩の仕方や子供についてとてもよくわかりました。これからもがんばってください。

  • mr、neko

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  • 匿名

    ・最高でした!
    ありがとうございます。

  • カオナシ

    狼かわいい

  • yhぎぃtjy

    すごい

  • huhuhu

    arigatou

  • 王神

    オオカミ好き

  • 美樹

    狼についていろいろなことがしれて宿題もできるようななりました有難うございます

  • オオカミ LOVE

    狼の狩りの仕方やオスとメスの体重、身長の違いが知れて良かったです。ありがとうございました!

  • おおかみ

    狼が好きなので知れてよかったです。
    ありがとうございました。

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