忘れられないカナダ・PEI編

土曜の朝の誘惑

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もし僕がプリンスエドワード島(PEI)に住んでいたら、きっと土曜日がくるのを待ち遠しく思いながら暮らすだろうと思う。

なにしろシャーロットタウンでは毎週土曜日の朝、僕が大好きなファーマーズマーケットが開かれるのだ。

ここでは新鮮な野菜やいろいろな食材を購入することができるけど、それだけはなく、周りのアイランダーたちは家族そろってジューシーなソーセージをはさんだホットドッグとか、土曜日の朝にぴったりの食事を楽しんでいる。

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その料理ときたらアジア系、アフリカ系など、さすが移民の国らしいバリエーションに富んでいる。

またカナダらしいスモークサーモンのサンドイッチは、こんな感じで分厚いサーモンが惜しげもなく乗せられているのだ。

土曜の朝は、家族でここにやって来て美味しいブランチを楽しみ、買い物もして帰る、というのがアイランダーたちの週末の過ごし方なのかもしれない。

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それにしても、土曜の朝からこんな美味しそうなパンを見せつけられたら、これはもう若干多めに買って帰ることになってしまうだろう。

このパンにはPEIの美味しいバターを乗せて、つまり塗るのではなく、たっぷりと乗せて食べたいと思う。

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そしてこの生命力に満ち溢れたアスパラガスを見てほしい。

僕は日本のスーパーで野菜がくたっとしていたりすると、それはもう本当にがっかりさせられてしまう。それでいて値札には結構な値段が書かれていたりもする。

どんなに冷蔵技術が発達したとしても、やっぱり近くで採れたものを新鮮なうちに食べるのが一番美味しいに決まっている。

こういうアスパラガスは茹でてドレッシングをかけただけで、それはもう美味であることは間違いない。

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そしてこのマッシュルームの色と「はり具合」はどうだろうか。

別に日本のスーパーを目の敵にしているわけじゃないけれど、日本ではほんの数個のマッシュルームがプラスチック容器に入って売られていたりする。

マッシュルームなんて、そもそもチマチマ切るものじゃなく、包丁でザクザクと切ってバターを熱したフライパンにドサっと放り込むような食材だと思う。

だからこんなふうにコロコロ、コロコロとした可愛いマッシュルームを見てしまったら、紙袋にどっさりと入れてもらいたくなってしまうのは当たり前だ。

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PEI産のメープルシロップも魅力的だ。

メープルシロップというとケベック州やオンタリオ州のイメージがあるけれど、この島にもサトウカエデの林があって、混じりけのない素朴なメープルシロップが作られている。

印刷されたラベルではなく、カエデの形のカードに手書きで書かれているところが本当に「島のメープル」という感じがする。

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そして、日本からは遠く離れたこのPEIで、日本の豆腐が「TOFU」として作られ、売られていた。写真の彼女はオーガニック農家に弟子入りして豆腐づくりなどを勉強しているんだそうだ。

島の大豆から生み出される健康食品「豆腐=TOFU」。PEIでは「TOFU」はどんな食べ方をするんだろうか。一度味わってみたいものだ。

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ファーマーズマーケットの人気のコーヒーショップにはいつも行列ができていて、まだコーヒーは飲まないこんなキュートな女の子は、これも人気のスムージーを楽しんでいた。

PEIのファーマーズマーケットはいつまでうろついていても飽きるということがない。

そしてファーマーズマーケットは毎週土曜日と書いたけれど、実は6月後半から秋の感謝祭=サンクスギビングデーまでの期間は、なんと水曜日も営業してくれているのだ。

だから僕がPEIに住むことになったら、誘惑は土曜だけではなく水曜の朝にもやってくる。PEIというのはまったくもって誘惑だらけの島なんだ。

文・写真:平間俊行

コメント

  • さとっち

    2年前に親友と二人で念願のPEI旅行しました!!  その時の思い出と共に記事のあちこちに「うんうん、そうなんだよねえ~」っとニヤニヤしながら読ませて頂きました。「あ~、そうなんか!」っと前回行けなかったファーマーズマーケット。プリンスコナーの食べられなかった絶品の数々! 私が虜になった最高に美味しかったガハーンのクラムチャウダー!いつの日か再び!!っと願わずにはいられません。素敵な記事をありがとうございました。

  • にゃっつ

    私は「赤毛のアン」をちゃんと読んでいないのですが、そんな私でも滞在を満喫出来そうな記事で良かったです!

    • 平間俊行

      にゃっつ様。筆者の平間です。赤毛のアンのファンはもちろんですが、さほどファンでない、という人にも是非いってほしいのがPEIだと思っています。熱烈なファンだけにPEIを占領させておくのはもったいないですよ。

  • るり子

    いつか行ってみたいPEIと思っていたけど、アンだけでないのね。美味しいものもいっぱいあるなら、飲むのが大好きな旦那を大いに誘うことができるじゃないか!
    見るからに美味しそうな食材!絶対に行きたい‼️

    • 平間俊行

      るり子さま。平間です。コメントありがとうございます。旦那さんが飲むのが好きな人なら、PEI産ポテトでつくったウォッカとか、地ビールなんかもあります。もちろん、酒のつまみには事欠かない土地ですから、そっちは絶対に大丈夫だと思いますよ。

  • ちゃあ

    空腹時に読んではいけない物語でした。
    あぁ、おいしいものを素敵な環境で食べられるなんて、何とも幸せです!

    • 平間俊行

      ちゃあさま。この原稿を書いた平間です。たぶん、おいしいものって、その土地の水とか空気とか、そんなものとぴったりマッチしているから余計においしい気がします。だから行くしかないですよね。

  • マドピ

    可憐なイメージが強かったのですが、こんなに生命力に溢れ、食に溢れる土地だったなんて!
    見て、触れて、食べて、最高な旅になりそう!

    • 平間俊行

      マドピさま。PEIは体験型のアクティビティもたくさんありますよ。それに原稿にはなっていませんが、灯台めぐりもお勧めです。

  • yoko

    旅の楽しみの一つはやはり食べ物。こちらを拝見して、行ってみたい!食べてみたい!想像するだけでよだれが出てきそうです。

    • 平間俊行

      yokoさま。筆者の平間です。コメントありがとうございます。
      おいしいものがあるかどうかで旅の楽しみの度合いはまったく変わってきますよね。PEIの食は絶対に期待を裏切りませんよ。

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