再びのイエローナイフ

風と波に揺られながら、夏のオーロラに包まれる

再びのイエローナイフ

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再びのイエローナイフ-イメージ1

一度来たことがある街だったが、夏の終わりに訪れたイエローナイフは、雪と氷に覆われた3年前の冬とはまるで違っていた。

ノースウェスト準州イエローナイフ。その名の通りカナダ北西部の州の都は、北極圏から400キロほどの、グレート・スレーブ湖のほとりにある。およそ大都市とは呼べないこの小さな街はかつてゴールドラッシュに沸き、現在ではダイヤモンド鉱業が盛んだという。

冬、と言っても3月なのだが、商店やホテルが建つ中心部の温度計はマイナス27度を示していた。雪は片付けられているものの「刺すような冷たい空気」ではなく、本当に痛さを感じるほどの冷気だった。建物の排気口から、自動車のマフラーから、そして街頭にたむろする男たちの口から、とにかく街中のあらゆるところから白い煙が吹き出していたような気がする。一緒にいた記者はちょっと散策のつもりで、上着を着ずにホテルの周りを歩き、帰ってきてからあまりの寒さ(痛さ?)に少し怒っていたほどだった。

再びのイエローナイフ-イメージ4

それがどうだろう。

真っ白だったオールドタウンは緑に満ち、小さな家々がなだらかな丘に連なって建っている。中心街のビル、住宅街、そして海のように広いグレート・スレーブ湖の、美しく調和した風景が目の前に広がっているのだ。冬には凍ってしまう湖面には水上家屋がいくつか浮かび、小さなボートが係留されている。暖かい日差しを浴びているからか、行き交う人々もどこか楽しそうだ。ゆったりとした時間を刻む小さな街の表情を、今回初めて知ったのだった。

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オーロラ大爆発に出会う旅」より

3年前にこの街を訪れたのは、取材でオーロラの写真を撮るためだった。イエローナイフはオーロラの出現率が高く、厳寒の地にもかかわらず大勢の観光客が訪れる。気象条件が合いやすい冬は、街から少し離れれば高確率で夜空に降りてくるオーロラを観賞することができるのだ。

その時は、どうせなら、あまり人が行ったことがない場所にしようと記者と話し合い、観光局に紹介された、イエローナイフから約100キロほどの「ブラッチフォードレイク・ロッジ」に滞在することにした。観光局の人からは、「ロッジの周りには一切何もないけれど、大丈夫ですか。オーロラが出なくても恨まないでくださいね」と事前に釘を刺され、「出なかったら恨みます」と答えてやってきたのだった。

再びのイエローナイフ-イメージ6
オーロラ大爆発に出会う旅」より

そして−。

その年は特に「当たり年」だったようで、到着した数時間後にはオーロラが出現するという幸運に恵まれたのだった。それも5段階あるオーロラの最高レベル「Break Up(爆発)」が2晩続くという幸運に。空に吹き出してきた光のカーテンが渦を巻いていく様を目の当たりにし、なかなか観ることができないという赤いオーロラにも遭遇した。

必死になってシャッターを切り、そして凍った湖に寝転がって頭上の光景をしばし眺める。今ここに光が伸びてきたと思ったら、次はもう別の場所で揺らいでいる−。何かが意思を持って動いているのか?朝の4時、5時まで外にいたけれども、寒さなどまったく気にもならなかった。

それは本当に楽しい時間だった。そしてこんなにもオーロラに夢中になるとは思いもしなかった。

そう、見事にヤラレテしまったのだ。

「もう一度、オーロラを見たい。今度は夏のオーロラを」。帰路についたときにはそう考えるようになっていた。

あれから3年。夏が終わろうとしていた8月下旬、念願が叶ってまたイエローナイフにやって来た。目指すはもちろん「ブラッチフォードレイク・ロッジ」だ。

コメント

  • けー

    イエローナイフでマイナス36度で待ち続け、明日帰るという最後の夜にオーロラを見ることができたときは感動でした!また、行きたいです!

  • けー

    イエローナイフのオーロラ、マイナス36度で待ち続け、明日帰るという夜中にようやく見ることができたときは感動でした!また、見たい!

  • せん

    夏にオーロラ見られることはじめて知りました。極寒に耐えなくてもいいなら凄く見たい!

  • マル

    行きたいね

  • ルル

    あぁ~憧れのオーロラ!

  • よさねる

    オーロラ死ぬまでに一度は見てみたい

  • 中垣泰洋

    夏のオーロラがあるとは、カナダは格別ですね。

  • オウ タク

    美しいオーロラ,自然の恵みに,カナダの魅力家族と一緒に一度体験したい!wow!

  • たなか

    人生で一度は見てみたいオーロラ。冬のオーロラとはまた違った趣きがあって素敵ですね。

  • パル

    今年の夏の旅行先候補のカナダ。夏のオーロラ、全身で感じてみたい!!

  • Sayaka

    本物のオーロラは動画よりもっときれいなはず!死ぬまでに見たいものリストのひとつです: )

  • あや

    オーロラを想像すると何も言えない。。。

  • かづお

    27年前に交換留学生として一時期住んでいたカナダ。今度は、もっとユックリいろんな景色を見てみたいな。

  • さつき

    オーロラに包まれてみたいなー

  • アーニャ

    カナダは美しい場所たくさん!行きたいカナダ٩( ‘ω’ )و今年か来年絶対いく!

  • CooCoo!

    いつかはオーロラ! カナダに行きたい!

  • くう

    自然の神秘、とてもきれいなオーロラを実際に見てみたい!

  • けいと

    生きているうちに1度は見てみたい

  • みくちゃあ

    できれば母と、一緒に空を見上げたいです。

  • やんちゃ坊主の母ちゃん

    同じ風景は、絶対にない。刻々と移り変わるオーロラを自分の目で、観てみたい❗

  • ひろ

    絶対に観てみたい‼️

  • Mikina

    凍った湖に寝転がってオーロラって最高じゃないですか!!!

  • 古賀 拓也

    やっぱり オーロラ。一度飛行機の中からみました幻想的でした。

  • Aurora_lover

    何回も行きたい場所です。ただし、夏場ですが。。。

  • eko

    オーロラ 一度でいいから 見てみたい!

  • 上坂泰紀

    元気な間に、ぜひ行ってみたいです。

  • 翔太

    オーロラ本当に見てみたい!きっと一生忘れられないんだろうなぁ。

  • ナル

    オーロラ、憧れです。別の地で2回挑戦しましたが、まだレベル3以上に出会えず、きっとイエローナイフに行くぞと心を固めています。

  • FABIAN

    難病で行きたくてももう行けないけど今の時代は色々な方法で直接ではなくても観て楽しむ事は出来るからラッキーかな?と思いつつ楽しんでいます結局生きてる内にアジアのヘリにあるちっちゃな島国から出る事ないままだったけど直接観れたらどんなかなぁ~と想像力フル稼働して楽しんでます。ありがとう!(^-^)

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