10. 血の色の酒とカーニバルの始まり=「ボノムの謎」2=
かつてウインターカーニバルで実施されたコンテストの様子

カナダの歴史を謎解く旅10. 血の色の酒とカーニバルの始まり=「ボノムの謎」2=

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「謎」が秘められているとはとても思えない、あの陽気なボノムが、実は正規のファー・トレーダーだけに許される赤い帽子をかぶっていた。

では、ボノムはファー・トレーダーなんだろうか。ボノムについて調べているうちに、僕はもう1つ、ボノムに関わる「謎」に遭遇することになった。それが「カリブー」という名前の、血の色をした酒だった。

血の色をしていて当然。なにしろ先住民たちがカリブー、つまりトナカイの血を飲んでいたところから、この名前がついたんだから。

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ファー・トレーダーたちはビーバーの毛皮を求め、先住民の集落を訪ね歩いた。その時、先住民からカリブーの血を飲むよう勧められたんだそうだ。

なにしろ先住民たちは昔から、カリブーの血を飲むことによって、その魂や生命力を手に入れることができると信じていたのだから。

ビーバーの毛皮を持つトラッパーは、自分の下にやってきたヨーロッパ人に血を飲むよう勧めた。「固めの盃」みたいなもんだろうか。

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もし血を飲むのを断ろうものなら、「俺の酒が飲めねえって言うのか」みたいなことになったんじゃないだろうか。なんだか酒が苦手な営業マンのつらい接待みたいだ。

なにしろ、一方的にビーバーの毛皮が欲しいのはファー・トレーダーの方であって、先住民たちに切羽詰まった事情はない。先に書いたように、ファー・トレーダーが物々交換のために持ち込む品々は生活必需品ではなく、嗜好品などが多かった。

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だからこそ、ファー・トレーダーたちはカリブーの血を飲む必要があったんだろうと僕は思う。先住民のトラッパーに気に入られるために。そんなファー・トレーダーたちが、生臭い血を飲みやすくするためにこっそりと酒を混ぜた、というのがカリブーという酒の始まりと言われているそうだ。

もう、ウイスキーの水割りを飲むふりをしてウーロン茶を飲んでいる営業マンみたいで、なんだか泣けてきそうな話でもある。

今では、赤ワインと別のアルコールを混ぜたポートワインのように甘い酒、というのがカリブーの一般的な定義。ただし、色だけは今も血の色をしている、というわけだ。

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ケベックの冬の祭典、ウインター・カーニバルの歴史は、このカリブーという酒と切っても切れない関係にある。

1954年にカーニバルが始まった頃、それはセンテライズ・ストリートという1つの通りを通行止めにし、雪像をつくったりする程度の小規模かつローカルな催し物だったという。

当時、その通りに住んでいたエンジニアの「チペールさん」というニックネームの男性が、雪像を作る職人たちにカリブーをふるまったことが、この酒とカーニバルを強く結びつけることになったんだ。

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チペールさんはライセンスを取得して1960年にバーを開店。今で言えば、趣味を生かした「起業」といったところだろうか。

バイオリンとアコーディオンを聞きながら酒を楽しむチペールさんの店は評判を呼び、以来、カーニバルの時期にはチペールさんの店でカリブーを飲むのがケベックの人たちの楽しみとなっていった。

雪像づくりは寒いだろうからと、赤の他人を家に入れて酒をご馳走しようなんて思う人だから、そもそも客商売の才能があったんだろう。なにせチペールさん、1990年に亡くなるまでの30年間で150万人の客にカリブーを提供したと言われているんだから驚きだ。

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さて、カーニバルの際に「カリブー」を飲むにあたっては1つの「作法」がある。まずはカーニバルの会場で売っているボノムの「杖」を購入する。次に、ボノムの頭のキャップを外し、杖の内部にカリブーを流し込むんだ。

カーニバルの時期は氷点下が当たり前。特に夜のパレード見物なんて、酒でもなくちゃ寒くてしょうがない。寒い時、そしてもう一段テンションをあげたい時、ボノムの頭をキュキュッと外し、杖の中のカリブーを飲むというわけだ。

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まあ、杖は携帯用のウイスキーボトルみたいなもの。僕もやってみたけれど、ケベック通になったみたいで、いい具合にテンションが上がってくる。こんなことをやる日本人はそうそういないから、結構「受け」もいいし、余計にテンションが上がるってもんだ。

さて、チペールさんは1990年に亡くなってしまったけれど、人気の店の展示品が息子さんによって保存され、カーニバルの期間中だけ、プチ・シャンプラン通りにある劇場のバーに飾られている。

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劇場の主人、リチャード氏がチペールさんの看板とともに、カメラにおさまってくれた。このバッジいっぱいのジャケットがチペールさんのトレードマークだったんだそうだ。

ケベック・ウィンター・カーニバルの"マスコット"であるボノムと同じ赤い帽子をかぶったファー・トレーダーたちが、毛皮を持つ先住民たちと付き合ったことから生み出されたカリブーという酒。この血の色をした酒が偶然にも、ボノムとともに、ウインター・カーニバルになくてはならない存在となっているんだ。

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劇場のバーには、チペールさんから息子さんが受け継いだのだろう、今のボノムとは印象が違う、昔のボノムグッズが所狭しと飾られていた。

漫画のキャラクターなんかも連載を重ねていくうちに印象が変わることがあるけれど、ボノムも同じなのかもしれない。

さて、このボノムの杖には結構な量のカリブーを入れることができるので、そう簡単には飲みきれない。夜、ホテルに戻って残りを飲んだけれど、こういう状況で1人で飲んでみると、ただ単に飲みにくいだけだった。

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夜、ケベックのホテルで1人、慎重に杖を傾けながらカリブーをこぼさないように飲みほしていると、なんだか徐々にテンションが下がり始めた。

ああそうか、コップに注いで飲めばよかったんだ。

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